Jatkosarjan otteluohjelma valmis, GrIFK aloittaa ja päättää kotona

SM-liigan jatkosarjojen otteluohjelmat on vahvistettu. GrIFK lähtee “IFK-liigaksi” muodostuneeseen alempaan jatkosarjaan kahdella runkosarjan sijoitusten perusteella saavuttamalla lähtöpisteellä, yhden pisteen HIFK:n perässä ja yhden ÅIFK:n edellä.

GrIFK aloittaa ottelunsa sunnuntaina 14.2. Luolassa ÅIFK:ta vastaan. Heti seuraavana tiistaina 16.2. on edessä vieraspeli Helsingin Urheilutalossa. Jatkosarjan viimeisessä ottelussaan GrIFK saa toistamiseen vieraita Turusta.

Siivittääkö valmentajanvaihdos turkulaiset Play offeihin?

Kauden aiemmissa otteluissaan GrIFK on pärjännyt kohtalaisen hyvin tulevia vihulaisiaan vastaan. ÅIFK voitettiin runkosarjassa kahdesti (21-20 ja 26-23), mutta Suomen Cupissa ÅIFK pudotti Granin jo ensimmäisellä kierroksella haettuaan puolivälieräpaikan Kauniaisista lukemin 25-26.

ÅIFK jäi runkosarjassa kovemmista odotuksista huolimatta neljällä pisteellään seitsemänneksi. Liigapisteet tulivat kahdesta voitosta kautensa kesken jättämään joutuneesta HC Tallinnista. Vaatimaton menestys päätti myös Robin Karlssonin päävalmentajuuden, loppukauden joukkuetta luotsaavat Aku Kuusisto ja Harry Wikström.

Kierros 1

Kierros 4

Kierros 6

HIFK paalupaikalta jatkosarjaan

Grani on perinteisesti kyennyt kukistamaan serkkuseuransa Helsingistä kotiluolassaan, vierasotteluissa on sen sijaan nähty todella vaihtelevia otteluita, henkeäsalpaavan jännittävistä trillereistä täysiin läpihuutoihin suuntaan tai toiseen. Tällä kaudella vieraskenttä on ollut valttia, kun kumpikin keskinäinen mittelö päättyi vierasvoittoon. HIFK otti historiansa toisen voiton Luolassa lukemin 26-27, Miro Koljosella vahvistunut GrIFK puolestaan kävi tyrmäämässä HIFK:n lukemin 28-35.

Myös HIFK:ssa on valmentaja ollut viime aikoina ristivalotuksen kohteena. Suomen Cupin välierässä BK-46:tta vastaan HIFK:n  raportoima yhteenotto karjaalaisten laiturin Albert Lindholmin ja HIFK:n valmentajan Jaakko Horellin välillä poiki aluksi Lindholmille pelikiellon, jonka liiton kurinpitovaliokunta sittemmin peruutti.

Kierros 2

Kierros 3

Kierros 5

Kolmen joukkueen alemman jatkosarjan kaksi parasta etenee puolivälieriin ylemmän jatkosarjan kolmosta ja nelosta vastaan. Otteluparit ovat YJ3-AJ2 ja YJ4-AJ1. Puolivälierät pelataan paras kolmesta-systeemillä 21.3. alkaen.


Ylempi jatkosarja kolmen kauppa?

Taistelu Suomen mestaruudesta näyttäisi vahvasti jatkuvan siitä mihin viime keväänä jäätiin. Dickenin punakone jyskytti läpi kauden tappioitta aina Suomen Cupin finaaliin saakka, jossa se joutui kokemaan kauden ensimmäisen tappionsa BK-46:lle, joka sai huikean vahvistuksen Nico Rönnbergin saavuttua Ranskan liigasta Jac Karlssonin aisapariksi.

Valmentajansa joulutauolla vaihtanut hallitseva Suomen mestari Cocks hakee nyt Kaj Kekin johdolla jatkoa valtakausilleen. Neljäntenä joukkueena jatkosarjaan selvinneelle SIF:lle povataan lähinnä sitkeän kiusankappaleen roolia ja ahkeraa kapuloiden heittelyä kolmen ennakkosuosikin rattaisiin.

Alkuperäisestä suunnitelmasta poiketen ylemmän jatkosarjan otteluohjelmassa on jokaisella joukkueella kuusi peliä alkuperäisen yhdeksän sijaan. Tämä lisää jokaisen yksittäisen ottelun merkitystä ja samalla sarjan mielenkiintoa.

Ylemmän jatkosarjan kaksi parasta selviää suoraan 31.3. alkaviin välieriin. Kaksi seuraavaa aloittaa puolivälieräsarjat kotonaan alemman jatkosarjan kahta parasta vastaan.